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Sistema Internacional de Unidades


La historia de las mediciones se remonta a los orígenes del propio hombre y de su vida en sociedad. Las distancias recorridas eran medidas en jornadas solares, y los patrones de referencia utilizados estaban ligados a las partes del cuerpo (pie, codo, braza, pulgada, cuarta, etc.)

Con los inicios del intercambio comercial entre pueblos, el trueque que era su forma más común, exigía que se mejoraran los métodos de medición y unos patrones de medida más uniformes que garantizaran transacciones justas y equitativas. Sin embargo, cada pueblo tenía sus propias medidas y sus propios patrones diferentes entre sí, lo que generaba constantes conflictos.

En el año 1875, diecisiete naciones decidieron firmar el primer acuerdo internacional para unificar las unidades de medida y los patrones de medición, con la pretensión de buscar un sistema de unidades único para todo el mundo y así facilitar el intercambio comercial, científico y de todo aquello que tuviera relación con las mediciones; así nació la Convención del Metro de la cual hacen parte hoy 84 países, entre ellos Colombia, que se adhirió en el año 2012. En sus inicios, se adoptó el Sistema Métrico Decimal como referente, pero en el año 1960 se modificó por el Sistema Internacional de Unidades (que se conoce con la abreviatura SI).

El SI tiene 7 magnitudes básicas, y cada una de ellas tiene su propia unidad definida en fenómenos físicos fundamentales (a excepción del kilogramo).

Magnitud Unidad Simbolo
Longitud Metro m
Masa Kilogramo kg
Tiempo Segundo s
Corriente eléctrica Ampere A
Temperatura termodinámica Kelvin K
Intensidad luminosa Candela cd
Cantidad de sustancia Mol mol

Magnitud: Atributo de un fenómeno, cuerpo o sustancia que se puede distinguir en forma cualitativa y determinar en forma cuantitativa.

Magnitud básica: Cada una de las magnitudes que, en un sistema de magnitudes, se aceptan por convención como funcionalmente independiente una respecto de otra.

Magnitud derivada: En un sistema de magnitudes es cada una de las magnitudes definidas en función de las magnitudes básicas de ese sistema.

Definición de cada magnitud básica:

Magnitud física básica Símbolo dim. Unidad básica Símb. de la unidad Definición
Longitud L metro m longitud que en el vacío recorre la luz durante un 1/299 792 458 de segundo.
Masa M kilogramo kg masa de un cilindro de diámetro y altura 39 milímetros, aleación 90% platino y 10% iridio, ubicado en la Oficina Internacional de Pesos y Medidas, en Sèvres, Francia. Aproximadamente la masa de un litro de agua pura a 14'5 °C o 286'75 K.
Tiempo T

segundo

s duración de 9 192 631 770 periodos de la radiación de transición entre los dos niveles hiperfinos del estado fundamental del átomo de cesio 133.
Intensidad de corriente eléctrica I ampereo amperio A un amperio es la intensidad de una corriente constante que manteniéndose en dos conductores paralelos, rectilíneos, de longitud infinita, de sección circular despreciable y situados a una distancia de un metro uno de otro en el vacío, produciría una fuerza igual a 2 • 10-7 newtons por metro de longitud.
Temperatura   kelvin K Es la fracción 1/273,16 de la temperatura termodinámica del punto triple del agua. 0 K = -273,15 °C; a modo de fórmula de tal conversión: K = °C + 273,15.
Cantidad de sustancia N mol mol cantidad de materia que hay en tantas entidades elementales como átomos hay en 0,012 kg del isótopo carbono 12. Si se emplea el mol, es necesario especificar las unidades elementales: átomos, moléculas, iones,electrones u otras partículas o grupos específicos de tales partículas.

Véase masa molar del átomo de 12C a 12 gramos/mol. Véase número de Avogadro.

Intensidad luminosa J candela cd intensidad luminosa, en una dirección dada, de una fuente que emite una radiación monocromática de frecuencia 5,4 • 1014 hercios y cuya intensidad energética en dicha dirección es 1/683 vatios por estereorradián.

Véanse lumen, lux, iluminación física.

Pero también existe un gran número de magnitudes derivadas, que resultan de la combinación de magnitudes básicas. Así, por ejemplo, la magnitud de la velocidad, está compuesta por la magnitud distancia sobre la magnitud tiempo.

La unidad de medida, por su parte, es la magnitud particular, definida y adoptada por convención, con la cual se comparan las otras magnitudes de la misma naturaleza para expresar cuantitativamente su relación con esta magnitud.

Las unidades del SI se dividen en múltiplos y submúltiplos en escala de 10 de cada unidad base o derivada, y para mencionarlos se utilizan los prefijos que se anteponen al nombre de la unidad:

Prefijos del SI:

Nombre Símbolo Valor
Giga G 109
Mega M 106
Kilo k 103
Hecto h 102
Deca da 101
Deci d 10-1
Centi c 10-2
Mili m 10-3
Micro m 10-6
Nano n 10-9

Reglas para el uso de los símbolos

Cuando sea necesario referirse a una unidad, se recomienda escribir el nombre completo de la unidad, salvo casos en los cuales no exista riesgo de confusión al escribir únicamente el símbolo.

Cuando se deba escribir (o pronunciar) el plural del nombre de una unidad SI, se usarán las reglas de la gramática española. Ejemplo: metro-metros, mol-moles.

Se usarán los prefijos SI y sus símbolos, para formar respectivamente los nombres y los símbolos de los múltiplos y submúltiplos de las unidades SI.

No deberá combinarse nombres y símbolos al expresar el nombre de una unidad derivada.

Incorrecto: metro/s,
Correcto: m/s ó metro/segundo.

Cada unidad y cada prefijo tiene un solo símbolo y éste no puede ser alterado de ninguna forma. No se deben usar abreviaturas.

Múltiplos del Sistema internacional para gramo (g)

Submúltiplos Múltiplos
Valor Símbolo Nombre Valor Símbolo Nombre
10-1g dg decigramo 101g dag decagramo
10-2g cg centigramo 102g hg hectogramo
10-3g mg miligramo 103g kg kilogramo
10-6g µg microgramo 106g Mg megagramo o tonelada
10-9g ng nanogramo 109g Gg gigagramo
10-12g pg picogramo 1012g Tg teragramo
10-15g fg femtogramo 1015g Pg petagramo
10-18g ag attogramo 1018g Eg exagramo
10-21g zg zeptogramo 1021g Zg zettagramo
10-24g yg yoctogramo 1024g Yg yottagramo

Prefijos comunes de unidades están en negrita.

 

Múltiplos del Sistema internacional para segundo (s)

Submúltiplos Múltiplos
Valor Símbolo Nombre Valor Símbolo Nombre
10-1s ds decisegundo 101s das decasegundo
10-2s cs centisegundo 102s hs hectosegundo
10-3s ms milisegundo 103s ks kilosegundo
10-6s µs microsegundo 106s Ms megasegundo
10-9s ns nanosegundo 109s Gs gigasegundo
10-12s ps picosegundo 1012s Ts terasegundo
10-15s fs femtosegundo 1015s Ps petasegundo
10-18s as attosegundo 1018s Es exasegundo
10-21s zs zeptosegundo 1021s Zs zettasegundo
10-24s ys yoctosegundo 1024s Ys yottasegundo

Prefijos comunes de unidades están en negrita.

 


Múltiplos del Sistema internacional para metro (m)

Submúltiplos Múltiplos
Valor Símbolo Nombre Valor Símbolo Nombre
10-1m dm decimetro 101m dam decametro
10-2m cm centimetro 102m hm hectometro
10-3m mm milimetro 103m km kilometro
10-6m µm micrometro 106m Mm megametro
10-9m nm nanometro 109m Gm gigametro
10-12m pm picometro 1012m Tm terametro
10-15m fm femtometro 1015m Pm petametro
10-18m am attometro 1018m Em exametro
10-21m zm zeptometro 1021m Zm zettametro
10-24m ym yoctometro 1024m Ym yottametro

Prefijos comunes de unidades están en negrita.

 

Múltiplos del Sistema internacional para amperio (A)

Submúltiplos Múltiplos
Valor Símbolo Nombre Valor Símbolo Nombre
10-1A dA deciamperio 101A daA decaamperio
10-2A cA centiamperio 102A hA hectoamperio
10-3A mA miliamperio 103A kA kiloamperio
10-6A µA microamperio 106A MA megaamperio
10-9A nA nanoamprio 109A GA gigaamperio
10-12A pA picoamperio 1012A TA teraamperio
10-15A fA femtoamperio 1015A PA petaamperio
10-18A aA attoamperio 1018A EA exaamperio
10-21A zA zeptoamperio 1021A ZA zettaamperio
10-24A yA yoctoamperio 1024A YA yottaamperio

Prefijos comunes de unidades están en negrita.

 

En Colombia, si bien desde 1967 (Decreto 1731 del 28 de septiembre) adoptamos legalmente el Sistema Internacional de Unidades – SI, y lo ratificamos por medio del Decreto 3464 de 1980, sólo hasta la expedición de la Ley 1512 de 2012 (6 de febrero) el Congreso de la República aprobó nuestro ingreso como miembro pleno a la Convención del Metro, convirtiéndose en el país firmante número 84.

El artículo 68 del Estatuto del Consumidor (Ley 1480 de 2011), estableció como unidades legales de medida aceptadas en el territorio nacional, las siguientes:

  1. Las unidades del Sistema Internacional de Unidades (SI), adoptadas por la Conferencia General de Pesas y Medidas de la BIPM y recomendadas por la Organización Internacional de Metrología Legal OIML;

  2. Los múltiplos y submúltiplos del Sistema Internacional de Unidades (SI) y su notación, los cuales deben cumplir con las recomendaciones de la Convención del Metro y los Organismos Internacionales de Normalización;

  3. Las unidades usadas para cantidades que no están cubiertas por el SI, establecidas por la Superintendencia de Industria y Comercio, basadas preferentemente en normas técnicas internacionales, y

  4. Las unidades acostumbradas establecidas por la Superintendencia de Industria y Comercio.

En cuanto a las unidades acostumbradas de medida, el artículo 69 de la misma norma estableció que son las que se requieran:

  1. Por las necesidades del comercio internacional;

  2. Para usos específicos tales como la navegación aérea o marítima, salud, o aplicaciones militares;

  3. Por razones de investigación científica, o

  4. Por razones de seguridad.

Estas unidades acostumbradas, para poder usarse, deben ser establecidas por la Superintendencia de Industria y Comercio mediante acto administrativo de carácter general.

Por último, todos los productos preempacados que se comercialicen en el territorio nacional y que deban indicar su contenido, deben expresar la medida en unidades del SI, tal como lo dispone el Título VI de la Circular Única de la SIC.


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